10. Le port externe

La première fouille sous-marine du port externe, menée par Jean-Yves Empereur, eut lieu à l’automne 1984. Le bassin extérieur, bien visible sur les photographies aériennes, présente toutes les caractéristiques d’un grand port de guerre : les jetées dessinent un imposant plan d’eau rectangulaire, large de 180 m et long d’environ 100 m. Orientés selon un axe Nord-Sud, les quais, d’une largeur de près de 3 m, présentent un agencement à double ou triple parement. Ils se composent d’au moins cinq assises, le plus souvent sept, la dernière servant d’assise de réglage pour rééquilibrer la construction d’ensemble. Les quelque 5 000 blocs employés, dont la plupart pèse entre deux et trois tonnes, ont légèrement joué au cours des siècles, notamment en raison de l’action des courants marins. Dès la première campagne, les archéologues sont parvenus à établir une chronologie assez précise de la construction du port, essentiellement grâce à la découverte, dans un blocage de pierres, d’un ensemble de tessons caractéristiques de l’époque hellénistique.

Vue aérienne du port, 1984 (J.-Y. Empereur / Archives EFA, Y.857)
Vue aérienne du port, 1984 (J.-Y. Empereur / Archives EFA, Y.857)

Les travaux de l’année suivante furent en partie consacrés à l’étude de l’entrée du port. La passe, située à l’Est, d’une largeur de 20 m environ, s’articule avec un système de plates-formes, de brise-lames et de bassins.

Couronne métallique, époque hellénistique (J.-Y. Empereur / Archives EFA, Y.870)
Couronne métallique, époque hellénistique (J.-Y. Empereur / Archives EFA, Y.870)

Une dernière campagne eut lieu en 1986. Le matériel mis au jour a confirmé la datation postulée depuis la première fouille : certaines des monnaies découvertes dans la passe elle-même datent en effet du règne de Démétrios Poliorcète, qui prit avec son père Antigone le titre de roi en 306 et fit frapper monnaie après la victoire navale obtenue contre Ptolémée à Salamine de Chypre.

Amphore paléochrétienne (S. Hartmann / Archives EFA, 12547 [8])
Amphore paléochrétienne (S. Hartmann / Archives EFA, 12547 [8])

Ainsi, la construction du bassin externe doit sans nul doute être mise en relation avec les luttes qui opposèrent les Diadoques pour le contrôle de Chypre à la fin du IVe s. L’étude de la céramique atteste enfin que ces nouvelles infrastructures portuaires n’ont été en fonction que peu de temps, au plus tard jusqu’à la fin du IIIe s. av. J.-C. Un remblai daté de l’époque paléochrétienne (VIe – VIIe s. ap. J.-C.) scelle l’ensemble.

L. Thély
 

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Délos - Colosse des Naxiens, GD 9 - 3547

Base inscrite et côté nord de l'Oikos des Naxiens.,
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LA CHRONIQUE DES FOUILLES

PHILIPPES-5770
Dans la ville antique de Philippes, G. Gounaris (Université de Thessalonique) a poursuivi entre 2008 et 2010 les fouilles systématiques et les restaurations sur deux îlots de la Via Egnatia qui ont livré des habitations et sur deux îlots au Sud de la Rue Oblique (fig. 1), qui ont livré, dans leur dernier état, des magasins et des ateliers. Sur l’îlot Sud-Ouest, la campagne de 2008 s’est concentrée sur la région au Nord/Nord-Ouest du puits moderne, sur le côté Sud-Ouest de l’îlot. Sous une couche datée des IVe-VIe s., probablement constituée des déchets d’un atelier de verrier, on a mis au jour les sols de plusieurs espaces, pavés de mosaïques. On a notamment dégagé un couloir allongé, avec un sol pavé de mosaïque (dim. 24 x 3,20 m) divisé en trois champs de dimensions inégales. Ils sont
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