10. Le port externe

La première fouille sous-marine du port externe, menée par Jean-Yves Empereur, eut lieu à l’automne 1984. Le bassin extérieur, bien visible sur les photographies aériennes, présente toutes les caractéristiques d’un grand port de guerre : les jetées dessinent un imposant plan d’eau rectangulaire, large de 180 m et long d’environ 100 m. Orientés selon un axe Nord-Sud, les quais, d’une largeur de près de 3 m, présentent un agencement à double ou triple parement. Ils se composent d’au moins cinq assises, le plus souvent sept, la dernière servant d’assise de réglage pour rééquilibrer la construction d’ensemble. Les quelque 5 000 blocs employés, dont la plupart pèse entre deux et trois tonnes, ont légèrement joué au cours des siècles, notamment en raison de l’action des courants marins. Dès la première campagne, les archéologues sont parvenus à établir une chronologie assez précise de la construction du port, essentiellement grâce à la découverte, dans un blocage de pierres, d’un ensemble de tessons caractéristiques de l’époque hellénistique.

Vue aérienne du port, 1984 (J.-Y. Empereur / Archives EFA, Y.857)
Vue aérienne du port, 1984 (J.-Y. Empereur / Archives EFA, Y.857)

Les travaux de l’année suivante furent en partie consacrés à l’étude de l’entrée du port. La passe, située à l’Est, d’une largeur de 20 m environ, s’articule avec un système de plates-formes, de brise-lames et de bassins.

Couronne métallique, époque hellénistique (J.-Y. Empereur / Archives EFA, Y.870)
Couronne métallique, époque hellénistique (J.-Y. Empereur / Archives EFA, Y.870)

Une dernière campagne eut lieu en 1986. Le matériel mis au jour a confirmé la datation postulée depuis la première fouille : certaines des monnaies découvertes dans la passe elle-même datent en effet du règne de Démétrios Poliorcète, qui prit avec son père Antigone le titre de roi en 306 et fit frapper monnaie après la victoire navale obtenue contre Ptolémée à Salamine de Chypre.

Amphore paléochrétienne (S. Hartmann / Archives EFA, 12547 [8])
Amphore paléochrétienne (S. Hartmann / Archives EFA, 12547 [8])

Ainsi, la construction du bassin externe doit sans nul doute être mise en relation avec les luttes qui opposèrent les Diadoques pour le contrôle de Chypre à la fin du IVe s. L’étude de la céramique atteste enfin que ces nouvelles infrastructures portuaires n’ont été en fonction que peu de temps, au plus tard jusqu’à la fin du IIIe s. av. J.-C. Un remblai daté de l’époque paléochrétienne (VIe – VIIe s. ap. J.-C.) scelle l’ensemble.

L. Thély
 

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LA CHRONIQUE DES FOUILLES

VERRIA. - Agora-6469
Au centre de la ville de Verria, N. Poulakakis (XVIIe éphorie des antiquités préhistoriques et classiques) a mené en 2010 une fouille de sauvetage sur le terrain Christodoulou, situé au 146, Odos Kentrikis. Dans l’environnement immédiat du terrain se trouvent un nymphée ou une base honorifique fouillé en 1990 (?) et on estime que le centre public de la ville antique était situé dans ce secteur. Dans la partie Nord du terrain (fig. 1-2), on a dégagé les vestiges de deux murs formant l’angle d’une pièce, datée de l’époque romaine tardive, d’après le mobilier. Sous la pièce, on a mis au jour une canalisation maçonnée en blocs de poros, avec un sol constitué de tuiles plates (long. conservée 1,90 m ; larg. 0,75 m). Sous le niveau de la canalisation et sous le niveau de fondations des murs, on
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