13. Productions d’Amathonte : les terres cuites

Dans le domaine de la coroplathie, les découvertes de la mission française sur l’acropole (sanctuaire d’Aphrodite, Terrasse Ouest, palais), à proximité des œuvres de fortification (muraille médiane de l’acropole et rempart Nord) ainsi que dans la ville basse (agora) ont permis de rassembler une documentation très riche et variée qui complète les découvertes du Département des Antiquités effectuées essentiellement dans les nécropoles.

Palais, figurine de femme au disque (Ph. Collet / Archives EFA, Y.2127) - Palais, fragment de barque (Ph. Collet / Archives EFA, Y.2024)
Palais, figurine de femme au disque (Ph. Collet / Archives EFA, Y.2127) - Palais, fragment de barque (Ph. Collet / Archives EFA, Y.2024)

L’artisanat des figurines en terre cuite, à usage votif ou funéraire, était très répandu à Chypre, où la pierre à sculpter de bonne qualité est relativement rare. Comme nombre d’autres royaumes de l’île, Amathonte élabore à partir de l’époque archaïque un style original qui se reflète dans ses productions, qu’il s’agisse des figurines modelées en plein ou moulées en plaquette, ou bien des masques ou protomés moulés en creux. Certains types iconographiques, quoi que répandus ailleurs dans l’île, sont particulièrement privilégiés par les coroplathes amathousiens, certainement en raison du rapport qu’ils entretiennent avec le culte du sanctuaire de l’acropole : les figurines représentant Astarté, personnification de la Grande Déesse, mais aussi celles de porteuses d’offrande ou d’autres personnages saisis dans une grande variété de gestes, ou les petits bateaux en terre cuite.

Sanctuaire, tête en « style de Tanagra » (Ph. Collet / Archives EFA, Y.1763) - Fragment de figurine polychrome, aquarelle (S. Hartmann / Archives EFA, 12827 [7])
Sanctuaire, tête en « style de Tanagra » (Ph. Collet / Archives EFA, Y.1763) - Fragment de figurine polychrome, aquarelle (S. Hartmann / Archives EFA, 12827 [7])

La production coroplastique amathousienne ne tarit pas avec la disparition du royaume et la transition vers l’époque hellénistique. Un grand dépôt de terres cuites découvert en 1979 à proximité de la porte centrale de la muraille médiane de l’acropole, auquel s’ajoutent les trouvailles du sanctuaire d’Aphrodite, illustre l’évolution de cet artisanat vers d’autres techniques, iconographies et modèles : de nouvelles divinités (surtout Isis) accompagnent les traditionnelles représentations de musiciennes ou courotrophes, dans un style fortement imprégné d’influences égyptiennes et grecques et un goût prononcé pour la polychromie, dont le dépôt de la muraille médiane a conservé de remarquables exemples.

A. Cannavò
 

ARCHIMAGE : les dernières images

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Thasos - Acropole ; Athénaion (sanctuaire d'Athéna), GTh 65 - R1454-006

Sujet : vase attique Matériau : argile Technique : tourné Cat.style : figure noir état de conservation : fragment
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LA CHRONIQUE DES FOUILLES

LESBOS. - Grotte de Grias to Pidima-6285
Sur l’île de Lesbos, M. Mytelestis et A. Syros (Éphorie de Paléoanthropologie et de Spéléologie de Grèce du Nord) rendent compte de l’exploration en 2011 de la grotte de Grias to Pidima, située dans le golfe de Geras, à quelques kilomètres à l’Ouest de Mytilène (fig. 1). Ils rapportent la présence de céramique en surface, dont notamment de la sigillée d’époque romaine, ainsi que d’une coquille de murex. Des fouilles clandestines ont permis de mettre en évidence la stratigraphie du sol de la grotte, dont les couches les plus anciennes remontent au Néolithique Récent, montrant également des parallèles avec le premier horizon de Thermi de Lesbos (Bronze Ancien).
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