6. La basilique de l’acropole

À la fin du VIe et dans la première moitié du VIIe s. toute l’île de Chypre connaît une période de prospérité qui se manifeste, en particulier, par la (re)construction de nombreux édifices religieux. C’est le cas à Amathonte où la plus grande de ces basiliques se trouve en bord de mer. L’acropole est alors, semble-t-il, moins densément habitée que la ville basse, mais son sommet est entièrement reconstruit après le démontage du temple et des autres édifices dédiés à Aphrodite.

Plan du sanctuaire (M. Schmid, J. Laragné / Archives EFA, 42009)
Plan du sanctuaire (M. Schmid, J. Laragné / Archives EFA, 42009)

La partie actuellement fouillée se présente sous la forme d’un grand quadrilatère de 60 x 46 m dont l’angle Nord-Est est occupé par une petite basilique formant un carré presque parfait (25 x 24 m). Une grande partie de cet espace était occupée par une cour à ciel ouvert (atrium) au milieu de laquelle était creusée une grande citerne à la couverture voûtée qui, comme deux autres citernes et les deux vases antiques restés en place, servait de réserve d’eau sur une colline dépourvue de sources.
L’église est composée, dans sa partie centrale, de trois nefs à abside précédées d’un narthex et d’un exonarthex, auxquels s’ajoutent plusieurs pièces annexes, huit au Nord et quatre au Sud ; des tribunes s’élevaient au-dessus du narthex et des nefs latérales.

Pavement en opus sectile (Ph. Collet / Archives EFA, Y.1440)
Pavement en opus sectile (Ph. Collet / Archives EFA, Y.1440)


Pavement en opus sectile (Ph. Collet / Archives EFA, Y.1440)
Plaque à décor de grenades (J. Humbert / Archives EFA, 33161)

Il ne reste presque rien – en dehors des tuiles – des parties hautes de l’édifice, ni même des colonnes intérieures en marbre, mais le pavement était assez bien conservé : il se présentait sous la forme d’un opus sectile polychrome (sol composé d’un assemblage de carreaux de marbre, de calcaire et de terre cuite), dont certains éléments étaient des fragments de plaques de marbre à décor en champlevé (oiseaux, motifs végétaux) provenant vraisemblablement de la décoration du temple transformé en église. On ignore à qui était dédiée cette petite basilique restée peu de temps en usage, puisqu’elle est abandonnée, comme le reste du site, à la fin du VIIe s.

A. Hermary
 

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Délos - QUARTIER DU STADE, GD 79 - 4106

Insula I, Maison D, autel orné de peintures liturgiques.
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LA CHRONIQUE DES FOUILLES

SINDOS-6441
À Sindos, A. Keramaris (XVIe éphorie des antiquités préhistoriques et classiques) a mené en 2010 une fouille de sauvetage sur le terrain Frigo Stahl, sur une superficie de 2050 m2, et a mis au jour les vestiges de deux maisons de la seconde moitié du IVe et du début du IIIe s. av. J.-C. (fig. 1) Au centre de la zone fouillée, on a dégagé une maison (dim. 26,30 x 22,30 m) constituée de 20 pièces organisées autour d’une cour péristyle (dim. 12,70 x 12,50 m). Les murs sont conservés en fondations, construites en moellons. Deux entrées ont été identifiées, une entrée centrale dans l’aile Nord-Est, et une entrée secondaire au Sud-Ouest. Une canalisation traverse la cour et aboutit à un puit maçonné. L’absence d’objets ne permet pas d’identifier la fonction des pièces. Dans la partie orientale
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