7. Le palais des rois d’Amathonte

Dès 1975, les fouilles de l’EFA sur l’acropole ont mis en lumière, en contrebas du sommet de la colline, la présence de vestiges monumentaux appartenant à de vastes espaces de stockage. La fouille, poursuivie depuis cette date avec quelques interruptions, a mis au jour une grande partie d’un bâtiment interprété comme le palais des rois d’Amathonte.

Vue aérienne du palais avec la muraille médiane au sud, 2011 (Chr. Gaston / Archives EFA, N486-002)
Vue aérienne du palais avec la muraille médiane au sud, 2011 (Chr. Gaston / Archives EFA, N486-002)

L’établissement du palais date de la période Chypro-géométrique III (fin IXe – début VIIIe s. av. J.-C.), comme en témoigne la stratigraphie d’un sondage réalisé en 1997. À cette première phase, documentée par une base de colonne en calcaire et le matériel céramique corrélé, succède une deuxième datée de la période archaïque, au cours de laquelle le bâtiment fut remanié. La troisième phase correspond à un élargissement considérable des espaces de stockage à la période classique (Ve – IVe s. av. J.-C.). La fin de ce mode d’organisation politique et la chute du dernier roi d’Amathonte entraîna la destruction du palais, pendant ou immédiatement après la guerre qui opposa Ptolémée à Antigone (puis Démétrios) pour la possession de l’île.

Stèle hathorique polychrome (Ph. Collet / Archives EFA, Y.1787 ; S. Hartmann / Archives EFA, 17895)
Stèle hathorique polychrome (Ph. Collet / Archives EFA, Y.1787 ; S. Hartmann / Archives EFA, 17895)

Dans les pièces fouillées aussi bien que dans les couches de destruction et d’abandon du palais, ont été trouvés de nombreuses sculptures en terre cuite et en calcaire, du matériel céramique en abondance, local et d’importation, ainsi que de nombreux objets liés aux activités économiques et cultuelles qui avaient lieu dans le bâtiment. Particulièrement remarquable, la stèle hathorique polychrome découverte en 1983 devait très certainement appartenir au palais : comme ailleurs à Chypre, Hathor, avatar de la Grande Déesse, garantissait ainsi sa protection divine au pouvoir royal.

A. Cannavò
 

ARCHIMAGE : les dernières images

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Thasos - Acropole ; Athénaion (sanctuaire d'Athéna), GTh 65 - R1454-003

Sujet : vase attique Matériau : argile Technique : tourné Cat.style : figure noir état de conservation : fragment
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LA CHRONIQUE DES FOUILLES

TANAGRA-5962
Dans la région de Tanagra antique, A. Charami (IXe éphorie des antiquités préhistoriques et classiques) a mené en 2007 une fouille et des travaux de restauration sur une tombe de type macédonienne, connue depuis 1895 et qui se trouve à l’intérieur de la zone de l’aéroport militaire. Les travaux ont révélé une tombe de type macédonien, à dromos en escalier à dix marches (long. 5 m ; larg. 0,70-1,10 m) et à chambre funéraire unique voûtée (fig. 1-2). Le monument est orienté Nord-Est/Sud-Ouest, avec l’entrée au Nord-Est. Il est construit en appareil régulier de blocs de poros ; le sol est en terre compacte et la chambre (11,45 m2) était fermée par une porte en marbre à double battants dont trois fragments avaient été transportés au Musée de Schimatari dès le XIXe s. À l’intérieur de la chamb
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