8. L’agora et le bassin intérieur

Parmi les fouilles d’ampleur qui eurent lieu à Amathonte depuis 1975, celles de la ville basse, et en particulier de l’agora, ont dessiné les contours d’un paysage architectural condensé, centre de la vie civique, qui s’offre aujourd’hui aux visiteurs comme l’une des plus belles places publiques de l’île.
Plan de l’agora (A. Kattos, T. Koželj, M. Wurch-Koželj / Archives EFA, 31188)
Plan de l’agora (A. Kattos, T. Koželj, M. Wurch-Koželj / Archives EFA, 31188)

Les travaux commencèrent en 1977, sous la direction de M. Loulloupis, et se poursuivirent sans discontinuer jusqu’en 1991. Dès la première campagne, un grand espace pavé, d’une surface approchant 1200 m2, fut mis au jour : les fouilleurs y trouvèrent quantité de blocs architecturaux, colonnes à fût lisse ou à cannelures torses, inscriptions grecques et latines ainsi que de nombreux fragments de statue.
L’extension des fouilles se fit d’abord vers l’Est, où furent dégagés des thermes romains tardifs, puis vers le Nord en direction de la fontaine monumentale. Enfin, au Sud de cette place, fut mis au jour un balaneion, un établissement de bain de forme circulaire. De nombreux autres bâtiments furent découverts : un mystérieux « bâtiment rectangulaire », d’imposants portiques à l’Ouest et au Sud.

Des fouilles complémentaires, menées par Jean-Paul Prête, alors membre de l’École française d’Athènes, eurent lieu entre 2001 et 2003 : elles précisèrent des points de chronologie, essentiellement en ce qui regarde la stoa double et le portique qui se dressait au Sud.
L’état actuel de l’agora, tel qu’il se présente aux visiteurs, permet de saisir le cadre urbain monumental d’une cité chypriote, du début de l’époque hellénistique jusqu’à la fin de l’époque romaine. Il reste toutefois quelques zones d’ombre, que des études ultérieures chercheront sans doute à mettre en lumière : où se trouvait le gymnase d’Amathonte ? Quelles sont les limites précises de l’agora vers le Sud ?

Campagne de carottage, 2014 (L. Thély)
Campagne de carottage, 2014 (L. Thély)

De nouvelles opérations archéologiques furent ainsi récemment confiées à Ludovic Thély : à la suite d’une campagne de prospections géophysiques et de carottages, dirigée par Antoine Chabrol, une fouille aux abords Sud-Ouest de l’agora, entre les espaces construits de la ville basse et la zone supposée du port intérieur, commença à l’été 2014. L’objectif est d’établir le lien entre l’agora et le port extérieur, de mieux apprécier la limite des constructions et d’accroître notre connaissance des structures économiques et portuaires de la cité à l’époque romaine. La première campagne a donné de fructueux résultats, laissant entrevoir les prémices d’un système complexe de déchargement des produits venus de la mer.

Structure romaine, abords sud-ouest de l’agora (L. Thély)
Structure romaine, abords sud-ouest de l’agora (L. Thély)

L. Thély
 

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LA CHRONIQUE DES FOUILLES

NÉOS SKOPOS. - Vergè-6484
Dans la commune de Néos Skopos, K. Péristéri (XXVIIIe éphorie des antiquités préhistoriques et classiques) a poursuivi en 2009 et 2010 la fouille de sauvetage sur la propriété agricole Digka-Mavroudi. Au cours des travaux, on a nettoyé les sondages et fouillé les bermes, ce qui a permis de mettre au jour des segments de murs, des niveaux d’occupation et des sols (fig. 1). Parmi le mobilier retrouvé, sont mentionnés 47 monnaies, dont un tétradrachme d’argent de Lysimaque, des pesons et des fusaïoles en terre cuite, des poids de pêche en plomb, des clous en fer et en bronze, et des lamelles de plomb.
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