1. Présentation géographique

Délos est une des plus petites île des Cyclades. Elle s'étire du Nord au Sud sur une longueur de 5 km environ et n´atteint jamais plus de 1300 m de largeur (360 ha de superficie). La côte est le plus souvent escarpée et n'offre que quelques mouillages. L´île émerge à peine de la mer, comparée aux reliefs prononcés des autres îles de la mer Egée.

Du Nord au Sud, elle peut être divisée en 3 unités :

  • la région des presqu'îles et des gneiss, très exposées aux vents dominants soufflant du nord-est.
  • la plaine, où fut installé le centre religieux de la ville.
  • le massif du Cynthe (113 m), relayé au sud par celui de Kato Vardhia.
     
Le Mont Cynthe, vue en direction du Sud
Presqu'île du cap Nord

Le climat est de type semi-aride : pluies d´automne et d'hiver, printemps très court, suivi par une longue saison sèche, rafraîchie de juillet à septembre par le meltem, un vent venant du Nord. Délos ne manque pas d´eau : elle bénéficie des ressources d´une nappe phréatique peu profonde, atteinte en ville grâce à des puits et captée dans les campagnes par le simple creusement de fosses. Les habitants de l'île aménagèrent leurs terroirs au moyen de terrasses de culture et créèrent de grands bassins-réservoirs pour récupérer les eaux de ruissellement, qui servirent à l'irrigation de certains secteurs de la campagne ou à l'alimentation en eau de la ville.

Délos est entourée de plusieurs îles ou îlots qui appartiennent au même complexe archéologique qu'elle. Outre Mykonos dont une partie seulement était rattachée à Délos, on trouve :

  • les 2 Rhevmatiarides, en face du rivage occidental de Délos. Seul le grand Rhevmatiaris au Sud a livré des vestiges archéologiques.
  • Rhénée (aujourd'hui la « Grande Délos ») était pour une part une annexe de la Délos antique et lui servait en particulier de nécropole. Il s'y trouvait un sanctuaire d'Artémis et des fermes administrées par le Sanctuaire d'Apollon. La cité antique de Rhénée était située dans la partie nord-ouest de l´île.
  • Kherroniso, à la pointe sud de l'île de Délos.
  • les îlots de Prasonissia, au large de la côte orientale de Délos.
     
Délos et Rhénée

© Efa / F. Ducat

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LA CHRONIQUE DES FOUILLES

POLYPHYTOS. - Lac de Polyphytos, Paliokastania-6475
Au lieu-dit Paliokastania, près du lac de Polyphytos, G. Karamitrou-Mentessidi (XXXe éphorie des antiquités préhistoriques et classiques) a mené en 2010 une fouille de sauvetage qui a livré cinq nouveau pithoi, complétant le plan de l’entrepôt lié à l’habitat de l’âge du Fer qui avait été mis au jour en 2000. Par ailleurs, on a exploré une tombe à fosse au Nord-Est du site : elle comportait un squelette en position allongée, sans mobilier. Près de Roditis, au lieu-dit Palia Asphaltos Roditi, sur le site connu d’une nécropole de l’époque romaine, on a fouillé deux sépultures érodées par les eaux du lac, mais aussi pillées à une époque récente. Il s’agit de tombes à fosse, d’orientation Nord-Est/Sud-Ouest et Nord-Ouest/Sud-Est, qui ne comportaient pas de mobilier.
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